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男人的乳头又没什么用,可是为什么要长出这东西
栏目分类:奇闻异事   发布日期:2016-08-15   来源:   浏览次数:

这其实是个古老的问题,然而大多数人只当它是个笑话,抖个机灵就完了,从来不曾认真对待,错失了一次了

这其实是个古老的问题,然而大多数人只当它是个笑话,抖个机灵就完了,从来不曾认真对待,错失了一次了解性别分化的良机。

▍是啊,男人的乳头有什么用呢?

其实不仅男人,任何有胎盘的雄性哺乳动物都有乳头和乳腺,但这些乳头又真的没有任何实际功能,存在与否丝毫不会影响雄性动物的生存质量。这可能越发勾起人们的困惑——既然没用,为什么还要进化出来?

男人的乳头又没什么用,可是为什么要长出这东西

▍大多数雄性哺乳动物因为浓密的毛发不易观察到乳头,这只雄性的加拿大无毛猫能让你看个清楚——猫有 8 个乳头

这就遭遇了一个相当常见的误解:生物在进化中获得了某个性状,并不意味着该性状能带来生存上的优势,因为一个基因总是关系着生物体不同层面的许多性状,只要这些性状总体上有利于物种延续,这个基因就会被自然选择青睐,很多看上去毫无意义的性状也就随着鸡犬升天了。

男人的乳头又没什么用,可是为什么要长出这东西

比如我们经常万分困惑于人类为何没有浓密的体毛?——这个性状的确不能带来明显的进化优势,但我们应该注意到,缺乏体毛是幼态延续的典型特征,而后者还给人类赋予了巨大的头颅、漫长而适于学习的童年时期,这就相当足以被自然选择相中了。

这其实是个古老的问题,然而大多数人只当它是个笑话,抖个机灵就完了,从来不曾认真对待,错失了一次了解性别分化的良机。

▍是啊,男人的乳头有什么用呢?

其实不仅男人,任何有胎盘的雄性哺乳动物都有乳头和乳腺,但这些乳头又真的没有任何实际功能,存在与否丝毫不会影响雄性动物的生存质量。这可能越发勾起人们的困惑——既然没用,为什么还要进化出来?

男人的乳头又没什么用,可是为什么要长出这东西

▍大多数雄性哺乳动物因为浓密的毛发不易观察到乳头,这只雄性的加拿大无毛猫能让你看个清楚——猫有 8 个乳头

这就遭遇了一个相当常见的误解:生物在进化中获得了某个性状,并不意味着该性状能带来生存上的优势,因为一个基因总是关系着生物体不同层面的许多性状,只要这些性状总体上有利于物种延续,这个基因就会被自然选择青睐,很多看上去毫无意义的性状也就随着鸡犬升天了。

男人的乳头又没什么用,可是为什么要长出这东西

比如我们经常万分困惑于人类为何没有浓密的体毛?——这个性状的确不能带来明显的进化优势,但我们应该注意到,缺乏体毛是幼态延续的典型特征,而后者还给人类赋予了巨大的头颅、漫长而适于学习的童年时期,这就相当足以被自然选择相中了。

▍人类这个物种的形成与幼态延续(个体发育止于幼体状态,并在此状态下达到性成熟)有重大的关系:幼年黑猩猩在某些方面的学习能力比人类儿童还强,但他们 10 岁就达到性成熟,变成肌肉发达的暴戾生物,再也没有学习的意愿;相比之下,人类是一种永远不能长成完全体的大猿,直到 20 多岁仍能静下心来,但终生肌肉软弱、骨骼纤薄。

男人的乳头又没什么用,可是为什么要长出这东西

雄性哺乳动物的乳头也是这样一种东西:这个性状是性别分化机制的副产物,后者对哺乳动物的生死存亡有着至关重要的作用,它也就躲进了自然选择的避风港,顺利延续下来了。

具体的,我们都知道胎生哺乳动物的性别由性染色体决定,XX 是雌性,XY 是雄性,这是因为 Y 染色体上的短臂末端存在着胎生哺乳动物唯一的性别决定基因,称为Y 染色体性别决定区(sex-determining region of Y-chromosome,简称 SRY 基因),它控制着睾丸的发育。

男人的乳头又没什么用,可是为什么要长出这东西

X 染色体上的对应基因是 SOX3 基因,与胚胎的大脑发育有关——所以只有 Y 染色体才是真正的性染色体,X 染色体与常染色体并没有质的区别,在性染色体异常的病例中,我们会发现无论有多少条 X 染色体,只要有 Y 染色体就会表现成男性。

▍小鼠睾丸的横切面,这些整齐的管子称为生精小管,是精子的发源地——SRY 基因的关键功能,就是诱导胚胎的生殖嵴发育成性索,再进一步发育成生精小管。

另一方面,如果唯一的性别决定

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